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reading tofu

tofuwabohu@wyrms.de

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German and English readings, commenting in the book's language

He/Er

Avatar is the planet Annarres from Ursula Le Guin's "The Dispossessed", drawn by Markus Weber

Formerly @tofus@bookwyrm.social. Also on Mastodon at @tofuwabohu@subversive.zone and some more places.

2021 Reading Goal

Success! reading tofu has read 18 of 12 books.

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German Rule, African Subjects (2020, Berghahn Books) No rating

Although it lasted only thirty years, German colonial rule dramatically transformed South West Africa. The …

For the first time in the history of the Federal Republic of Germany, the task of subjecting the colonial legacy to reappraisal has even been adopted as an element of government policy: the programme of the fourth Merkel government states that ‘it is part of the fundamental democratic consensus in Germany that the Nazi reign of terror, the SED dictatorship and Germany’s colonial history need to be reappraised and come to terms with’.

Despite this, the debate is concentrated on a narrow range of topics: for example, war crimes and genocide, and whether particular objects in museums were legally acquired. That colonialism in itself was structurally criminal gets lost sight of. For it is indeed the case that not merely were crimes committed under colonialism, as is generally conceded, but rather that colonialism itself is criminal. There is a distinct lack of awareness of this.

A favourite method of approaching the issue is to draw up a balance sheet: aspects of colonialism that are considered to have been positive – the ‘civilizatory achievements’ – are set off against the excessively violent episodes. In this way, war crimes are transformed into exceptional events: the genocide committed against the Herero and Nama, for example, is above all laid at the door of the commanding general, Lothar von Trotha. This is alarmingly reminiscent of the strategy with which German colonial offcials sought to justify particularly brutal events in German South West Africa, as is depicted in my book. The blame always lay only with individuals; nobody called the racist colonial system itself into question. Pointing the finger at individuals who bore a particular degree of blame serves to push the structurally racist and structurally criminal nature of colonialism into the background.

German Rule, African Subjects by ,

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reviewed Abolish Work

Sep 4 Public

Abolish Work (Paperback, 2014) 5 stars

Available for the first time in a single volume, the two influential and well-circulated pamphlets …

As a hospitality industry worker

5 stars

I wasn't expecting to be so mindblowned by it. I've learnt many things and understood better many others. This is a short and necessary reading for everyone. And for you in particular. Yes, you.

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Queer: Eine illustrierte Geschichte (German language) 5 stars

In Form eines Sachcomics erzählen die Autorinnen über die Entstehung von Queer-Theorie und LGBTQ …

Take Home Messages von "Queer: Eine illustrierte Geschichte"

5 stars

  • Identitäten sollten auf Praktiken/Handlungen basieren, und nicht auf einem vermeintlich unveränderlichen, gar angeborenen Eigenschaften/Wesen.
  • Es gilt Normativitäten in Frage zu stellen: Wer gilt als normal, wer als abweichend?
  • (vermeintliche) Gegensatzpaare (wie z.B. Homo-Hetero, Mensch-Tier, Mann-Frau, lieb-böse, gut-schlecht) bieten oft nur eine unzureichende Kritik am "Normal"-Zustand und lassen alle Menschen außen vor, die sich nicht in diesen Gegensatzpaaren widerfinden.
  • Eine Deutungsweise von "queer" ist: Queer ist eine Praxis/Handlungs-/Denkweise, keine Identität

Mein Fazit: Für mich wirken Queer-Theorien als agil und anpassungsfähig.

Spannend ist für mich die Frage, wie sich die queere Kritik an Identitäten zu BIPoC verhält. Queer-Theorien wurden ja auch von Kimberlé Crenshaw, Audre Lorde, bell hooks beeinflusst, doch von Kritik an Identitäten lese ich nur im Zusammenhang von Geschlecht und Sexualität.

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Politisch aktiv sein und bleiben (Softcover, Unrast Verlag) 4 stars

Die politischen und persönlichen Herausforderungen nehmen für engagierte Menschen stetig zu. Wie können wir – …

Auch wenn es vielen Aktivist*innen zuwider ist, sich mit materieller Sicherheit bzw. einem Einkommen zu beschäftigen, ist dies für ein langfristiges Engagement dennoch notwendig. Hier werden wir existenziell mit unseren Abhängigkeiten von unserer Familie, dem Staat und dem industriellen Kapitalismus konfrontiert. Konsumverzicht, freiwillige Armut und Genügsamkeit können den Bewegungsspielraum im Käfig erhöhen, ihn aber nicht abschaffen [...] Die langfristige Herausforderung besteht meines Erachtens darin, ein ausreichendes Einkommen mit einer sinnvollen Tätigkeit und einer passenden Aufgabenstellung zu erwirtschaften, die weder Menschen noch andere Lebewesen verletzt oder ausbeutet und zudem ausreichend Freiraum und Zeit für politisches Engagement lässt. Dies muss nicht von heute auf morgen geschehen, aber sich diesem Ziel Stück für Stück zu nähern, stabilisiert.

Politisch aktiv sein und bleiben by

Das ist ein Thema mit dem ich mich schon lange herumschlage und erst langsam meinen Frieden finde. Es fühlt sich so schlecht an, entweder von Staat oder Kapital existenziell abhängig zu sein und immer wie ein schlechter Kompromiss, wie zu viel Zeit die verloren geht und zu viel Energie die ich investiere, zu viel Bequemlichkeit und Lebensstandard an die ich mich gewöhne, eine schleichende Korruption. Wenn ich dann andere politisch aktive Menschen sehe die von H4 oder kleinen Gelegenheitsjobs leben dann denke ich manchmal - wie viel konsequenter! Nur weiß ich dass so ein prekäres Leben auch ganz schön viel Energie und Aufmerksamkeit erfordert, und die ganze Zeit ein wenig an den Menschen nagt. Is es das wert? Bin da auf jeden Fall noch bei keinem Schluss angekommen.

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Disability Visibility (paperback, 2020, Vintage) 5 stars

A groundbreaking collection of first-person writing on the joys and challenges of the modern disability …

Amazing anthology

5 stars

Can only recommend. Never read such a diverse anthology, so many topics to reflect on. Also liked that the essays had content warnings so you can decide if you wanna engage with it or not.

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The Global Perspective (paperback, 2018, Kersplebedeb) No rating

In the 1970s and 80s, Torkil Lauesen was a member of a clandestine communist cell …

If we look at the top three hundred pension fund assets between 2009 and 2014, and split them by fund domicile, we find that the US and Japan own half of the world’s retirement wealth, the US 38 percent, and Japan 12 percent. Next is the Netherlands: with a population of only seventeen million people (0.23 percent of the global population), the country holds 7 percent of pension assets. Norway and Canada follow close behind with 6 percent each.

[…] We can conclude from this brief survey of the pension system that many workers in the Global North have invested heavily in stocks and bonds via their retirement accounts. In other words, their well-being in retirement is directly linked to the well-being of capitalism. They have much more to lose than their chains.

The Global Perspective by , ,